Кафедра музейного дела была основана в 1984 году. Создание кафедры совпала с процессом все большего внимания к профессиональной компетенции специалистов, которая становится одним из факторов, определяющих жизнеспособность и стабильность развития музеев.

Инициатором создания и организации кафедры стал крупнейших отечественный музеевед

С первых дней своего сосуществования кафедра становится образовательным центром и вносит весомую лепту в подготовку музейных кадров. Первоначально (1984-1989гг.) кафедра решала вопросы формирования штата, разработку программ, курсов, выявляя музеи - базы практики. В этот период приоритетными были краткосрочные курсы повышения квалификации (1 месяц), ориентированные на должностные особенности обучающихся. Получает развитие проблемный подход. Продумывается профессиональная переподготовка на базе высшего и среднего специального образования, которая начинает реализовываться с 1992 года.

Немного статистики: на кафедре с момента ее организации прошли профессиональную переподготовку более 140 человек, повысили свою квалификацию свыше 1200 человек. Ежегодно кафедра принимает 12-14 групп повышения квалификации и 4 группы дополнительной профессиональной переподготовки.

В настоящее время образовательная деятельность кафедры включает такие направления, как переподготовку, повышение квалификации, стажировку, аспирантуру. Кафедра ведет работу не только в стенах Академии, но и в регионах: под эгидой кафедры развивается дополнительная профессиональная переподготовка в Региональном инновационном центре Омской области а также в Якутском культурологическом заочном дистанционном центре. Коллектив кафедры выезжает в разные территории не только России (Смоленск, Пермь, Тюмень и др.), но и в страны СНГ и Балтии (Казахстан, Литва) для проведения занятий по специально разработанным программам.

Творческая лаборатория "Музейная педагогика", созданная в русле системы повышения квалификации на кафедре музейного дела в 1990 году, провела 14 Всероссийских научно-практических конференций в разных регионах России - Курская, Пензенская, Ярославская, Калужская, Свердловская и другие области, Красноярский край, Карелия и т.д. В сентябре 2003 года планируется проведение такой конференции в Рязанской области.

В своей работе кафедра использует различные виды и формы занятий - лекции, семинары, мастер классы, проектные семинары, деловые игры.

Для каждой группы переподготовки, повышения квалификации разрабатываются учебный, учебно-тематический планы на основе действующих программ конкретных дисциплин, курсов. Кафедра ведет активную международную деятельность, тесно связана партнерскими отношениями с другими образовательными и научными учреждениями.

Научная деятельность кафедры направлена на изучение и введение в учебные программы и курсы актуальных проблем в разных сферах музееведения и музейного дела. Значительное внимание уделяется подготовке монографий, учебных пособий, учебников, научных статей, докладов для российских и международных конференций.